El ciclo de vida de las empresas

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Las empresas son como un ser vivo que pasa por distintas fases de desarrollo. Aunque cada empresa es un caso particular y la duración de cada etapa es variable, se pueden distinguir las siguientes etapas: nacimiento, crecimiento y aceleración, madurez y declive  (o renacimiento). Veamos las principales características de cada fase:

Nacimiento
  • Momento de máxima innovación
  • Estructura pequeña e informal
  • Métodos de decisión altamente centralizados
  • Se puede penetrar en el mercado compitiendo a precios bajos o buscando un nicho de mercado
  • Inicialmente el negocio genera pérdidas que se cubren con financiación, hasta que se alcanza el punto de equilibrio
  • Casi tres cuartas partes de las empresas no sobreviven a esta fase (esta proporción depende del país y del sector)
Crecimiento y aceleración
  • Para llegar a esta fase es importante: tener una clara ventaja competitiva, tener una buena cartera de clientes satisfechos, una deuda asumible y los costes controlados
  • Se fidelizan clientes, se abren nuevos mercados y se desarrollan nuevos productos o se mejoran los existentes
  • Se amplía la estructura, se delegan ciertas decisiones y se establecen protocolos internos
  • Sólo una décima parte de las empresas superan esta fase

Madurez

  • Se alcanza el tamaño óptimo en el mercado y se inicia una competencia intensa con las empresas importantes del sector.
  • Es necesario estar atento al mercado para adaptarse rápidamente a los cambios. Estrategia defensiva.
  • El objetivo es alcanzar la eficiencia en todos los aspectos: añadir valor al producto, incrementar márgenes…
  • La estructura de la empresa se amplía y se hace más compleja, lo que obliga a formalizar procedimientos, con el riesgo de burocratización

Renacimiento

  • Es posible llegar a esta fase desde la fase de declive, o directamente desde la etapa de madurez
  • Reinvención” de la empresa: nuevos productos, nuevos mercados.
  • Desburocratización de la empresa: Descentralización de decisiones pero mayor coordinación.
  • Fomento de la innovación: grupos de mejora, innovación en procesos, productos, organización, comercialización
  • Se crean divisiones, filiales y se coopera con otras empresas para lanzar nuevos proyectos

Declive

  • Se suele llegar a esta fase por falta de adaptación al mercado
  • Estructura excesivamente burocrática y escasamente innovadora
  • Si no se pone remedio, esta fase acaba en liquidación y muerte de la empresa

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